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La description ci-dessous concerne la nuit du 15-16 janvier, sauf pour Mercure qui a une description complète pour tout le mois.
Les horaires sont valables pour le centre de l'Alsace (Munster: Lat.48°02'N Long.7°08'E).

 

• Le Soleil se couche au Sud-Ouest à 17h05 et une nuit de 15h11, sans Lune, commence.

 

La Galaxie d’Andromède (M31) est visible toute la nuit (Mag.+3,5). Elle se trouve pratiquement au zénith (Alt.72° à l'Ouest Sud-Ouest) à 19h00 et sur l'horizon Nord à 5h00.
Dans d’excellentes conditions, on peut la voir à l’œil nu, mais globalement il vaut mieux utiliser une paire de jumelle. Elle se présente alors comme une tâche diffuse, laiteuse, mais on ne voit que son noyau.
M31 est l’un des rares corps célestes situés à l’extérieur de notre propre galaxie pouvant être vu à l’œil nu. C'est la galaxie spirale la plus proche de nous, sa distance est encore incertaine. On l’estime entre 2,4 et 2,9 millions d’années-lumière selon les sources.

 

La constellation d'Orion se trouve au Sud-Est en début de nuit. Facilement repérable en raison de ses étoiles très brillantes et de sa forme caractéristique (un sablier).
Parmi les étoiles les plus brillantes qui la composent on y trouve Bételgeuse (Mag.+0,4) à l'épaule droite d'Orion, une supergéante rouge 1000 fois plus grosse que notre Soleil et distante de 640 années-lumière. On y trouve également Rigel (Mag.+0,2) qui se situe au genou gauche d'Orion. C'est une supergéante bleue qui est 80 fois plus grosse que notre Soleil. Enfin l'étoile Bellatrix (Mag.+1,6) est une étoile plus modeste qui se situe à l'épaule gauche d'Orion. Au centre de la constellation, on y trouve 3 étoiles: Alnitak (Mag.+1,7), Alnilam (Mag.+1,7) et Mintaka (Mag.+2,3) qui forment le ceinturon d'Orion, et qui sont appelées également "les trois rois" ou encore "les trois mages". Juste en dessous de ces étoiles se trouve la nébuleuse d'Orion, appelé M42, ou encore Messier 42. Cette nébuleuse est visible à l'oeil nu, mais aux jumelles le spectacle est encore plus beau.

 

Jupiter, la plus grosse planète du système solaire, avec son diamètre 11 fois plus grand que celui de la Terre, est facilement repérable à l'œil nu (Mag.-1,9). Elle se lève à l'Est Sud-Est à 3h15.

 

Mars, reconnaissable par son éclat orangé, se lève à l'Est Sud-Est à 3h40 (Mag.+1,3).

 

Saturne saturnese lève au Sud-Est à 6h45 (Mag.+0.5) suivie de Mercure (Illum.86%, Mag.-0,3) 30min plus tard.

 

Mercure mercure symb, la planète la plus proche du Soleil (46 à 70 millions de km), sera à sa plus grande élongation Ouest avec 22,7° le 01 janvier (Dist.152 millions km, Illum.62%, Mag.-0,3).
Elle est visible au début du mois, avant le lever du Soleil (élongation Ouest) au-dessus de l'horizon Sud-Est.
- Le 13 à partir de 7h05, rapprochement avec Saturne qui est moins lumineuse (Mag.+0,5).
- Le 15 à partir de 7h10, le très fin croissant de la Lune (Illum.3%, Mag.-5,9) rejoint le duo Mercure (Dist.186 millions km, Illum.84%, Mag.-0,3) et Saturne (Mag.+0,5).
L'observation de Mercure est souvent rendue difficile car son élongation (angle apparent par rapport au Soleil) est toujours inférieure à 28°, se qui la noie le plus souvent dans l'éclat du Soleil.

 

Vénusvenus, l'étoile du berger, ne sera pas visible ce mois. Elle sera en conjonction supérieure avec le Soleil le 09 janvier (Dist.0,77° à 8h01).
Une planète se trouve en conjonction supérieure, lorsqu'elle se trouve du côté opposé à l'objet principal, ici le Soleil.

 

• Le Soleil se lève au Sud-Est à 8h16.

 

• Ce mois, il y a deux grandes Pleines Lunes, la première, la plus grande de l'année, le 02 à 3h24, se lève au Nord-Est le 01 à 16h32 (Dist.356 639 km) en face du Soleil couchant et la deuxième le 31 à 14h27, se lève à l'Est Nord-Est le 31 à 17h35 (Dist.360 485 km), toujours en face du Soleil couchant. [Calendrier Lunaire]calendrier lunaire 2017-12new
Les grandes pleines lunes ont lieu quand la lune passe au plus près de la Terre, ce qu’on appelle le périgée, le périgé le plus proche est de 356 410 km.

 

Les Rapprochements avec la Lune:

- Le 02, la Pleine Lune (Illum.99%, Mag.-12,6) se trouve entre Pollux (Mag.+1,2), l'étoile la plus brillante de la Constellation des Gémeaux, et Procyon (Mag.+0,4) la plus proche de l'horizon Est, l'étoile la plus brillante de la Constellation du Petit Chien.

- Le 04 à partir de 20h50, au-dessus de l'horizon Est, rapprochement de la Lune (Illum.89%, Mag.-11,9) avec Régulus (Mag.+1,4), l'étoile la plus brillante de la Constellation du Lion, éloignée d'environ 77,5 années-lumière de la Terre.

- Le 09 à partir de 1h35, au-dessus de l'horizon Est, rapprochement de la Lune (Illum.49%, Mag.-10,1) avec Spica (Mag.+1,0), l'étoile la plus lumineuse de la Constellation de la Vierge.

- Le 11 à partir de 3h40, au-dessus de l'horizon Est Sud-Est, rapprochement du croissant de la Lune (Illum.29%, Mag.-9,0) avec le duo de Jupiter (Mag.-1,9) et de Mars (Mag.+1,4). [Carte du ciel]ciel nocturne 2018 01 11 03h40new

- Le 15 à partir de 7h10, dans la lueur du jour au-dessus de l'horizon Sud-Est, rapprochement du très fin croissant de la Lune (Illum.3%, Mag.-5,9) avec le duo de Mercure (Illum.84%, Mag.-0,3) et Saturne (Mag.+0,5). [Carte du ciel]ciel nocturne 2018 01 15 07h10new

- Le 27, rapprochement de la Lune (Illum.80%, Mag.-11,5) avec Aldébaran (Mag.+0,9).

- Le 28, la Lune (Illum.89%, Mag.-11,9) avec Aldébaran (Mag.+0,9) et Bételgeuse (Mag.+0,4) de la Constellation d'Orion, une supergéante rouge 950 fois plus grande que notre Soleil, située à environ 640 années-lumière de la Terre, forme un triangle.

 

Les Distances par rapport à la Terre :

- La Lune sera au périgée le 01 avec 356 565 km et le 30 avec 358 994 km et à l'apogée le 15 avec 406 464 km.
Distance géocentrique ou du centre de la terre, ces distances varient chaque mois entre 356 410 km pour le périgée mini et 406 740 km pour l'apogée maxi.

- Le Soleil est au plus proche avec 147 millions de km (0,98 UA). La Terre est au Périhélie le 3 janvier.
Elle sera à son Aphélie (le plus éloigné du Soleil avec 152 millions de km) le 6 juillet 2018.

- Mercure se trouve à 163 millions de km (1,09 UA) le 05, à 186 millions de km (1,24 UA) le 15 et à 201 millions de km (1,34 UA) le 25.
Distance mini 90 et maxi 210 millions de km.

- Vénus se trouve le plus éloignée avec 256 millions de km (1,71 UA).
Après elle se rapprochera jusqu'en octobre 2018 où elle se trouvera à 44 millions de km. (Distance mini 41 et maxi 258 millions de km).

- Mars se trouve à 273 millions de km (1,82 UA).
Elle se rapproche jusqu'en août 2018 où elle se trouvera à 60 millions de km. (Distance mini 56 et maxi 400 millions de km).

- Jupiter se trouve à 861 millions de km (5,74 UA).
Elle se rapproche jusqu'en mai 2018 où elle se trouvera à 659 millions de km. (Distance mini 590 et maxi 960 millions de km).

- Saturne se trouve à 1,64 milliards de km (10,9 UA).
Elle se rapproche jusqu'en juin 2018 où elle se trouvera à 1,36 milliards de km. (Distance mini 1,2 et maxi 1,65 milliards de km).

 

L’unité astronomique (UA ou AU) est une unité utilisée pour mesurer les distances, surtout entre les objets du Système solaire ou entre ceux situés dans d'autres systèmes planétaires. Elle est basée sur la distance entre la Terre et le Soleil. On considère qu’une unité astronomique mesure environ 150 millions de kilomètres, cela représente un parcours d’une durée d’un peu plus de 8 minutes à la vitesse de la lumière.

 

Informations obtenues à l'aide de Sky View Cafe & Astrofiles.net
& Les dernières nouvelles de l'Univers et de l'observation du ciel de Guillaume Cannat auteur scientifique pour Le Monde.fr: Autour du Ciel